Heli-skiing

La mayoría de los heli esquiadores buscan unas condiciones de esquí específicas, que son difíciles de reproducir en el terreno altamente manipulado de la estación de esquí, como son la nieve polvo, los descensos largos, los contornos naturales del terreno, claros de árboles y pendientes pronunciadas. Cuenta con los servicios de un guía de montaña y el helicóptero, que ofrecen protección al esquiador contra los riesgos y molestias derivados de la introducción a este entorno montañoso, permitiendo a los esquiadores con poco o ningún sentido de la montaña disfrutar de un entorno natural. El término heli embarque se utiliza si el usuario practica snowboarding en lugar de esquí.

Es a Hans Gmoser, un guía de montaña e inmigrante austríaco a Canadá, a quién se le acredita el inicio del heliesquí en 1965, en las montañas del Bugaboo de la Columbia Británica, con su compañía. Algunos indicios, basado en fotos antiguas de los libros de esquí, señalan que el heliesquí pudo haber surgido a finales de los 50 o principios de los 60 en Alaska , Wyoming o Utah.




Desde su creación, en la década de 1960, ha sido una actividad cada vez más popular, con los principales operadores establecidos en Canadá, Estados Unidos, Nepal, Alaska, Islandia, Groenlandia, Nueva Zelanda, Himalaya, Rusia, Turquía, Noruega (Voss), Suecia, Finlandia, Argentina, Georgia, Chile y Suiza. La provincia canadiense de Columbia Británica es la zona más popular en la práctica de heliesquí con más del 90 % del mercado global.